Бивш декан на колежа: Какво трябва да търсят студентите в колежа

Бившият декан предполага, че има четири важни характеристики, които студентите трябва да търсят, когато избират колеж.

Преди няколко години, вземайки сина си на средна училищна възраст от новогодишно парти, се озовах весело, но неловко да звъня на новата година с познати. Една майка, която знаеше, че съм ректор на колеж по либерални изкуства, си проправи път. Шампанско в едната си ръка, тя ме хвана за ръката с другата и лицето й обърна цялата работа: Как да вкараме дъщеря си в Училище Ivy League ? Това е нашата мечта.

Отговорът ми не й хареса.



Bennington College Barn (PilotGirl чрез Flickr)

Учениците могат да получат отлично образование в много училища

Това беше отговор, който вече бях давал много пъти и който продължавах да давам: отлично образование може да се получи в много колежи и университети в Съединените щати, а не само в тези, които се считат за най-добрите. Фокусирането върху прием в едно елитно училище или в група от елитни училища е просто неразумно.

Приемането в едно от тези училища е изключително малко вероятно дори за тези, които отговарят на обективните критерии ( със средни ставки с ниски едноцифрени числа ), и — още по-лошо — мечтата няма нищо общо с качеството на образованието и всичко свързано с неговата стойност като професионален и социален изразител.

Като родител разбирам личния интерес, който обогатява този стремеж - дори и за тези, които са напълно наясно с вредното възпроизвеждане на социални и расови структури, което гарантира.

Като дългогодишен администратор на висше образование, имам редовно потвърждение както за премията, която студентите посещават в колеж, така и за пълния набор от образователни среди на тези, на които най-много се възхищавам в и извън академията, което държи премията под контрол.

Какво научават учениците е по-важно от това къде го научават

И като преподавател знам със сигурност, че това е това, което учим и как това ни променя, което е най-важно и че задачата на мястото, където учим, е да създава условия за проучване, обмен, предизвикателство, растеж и размисъл. И че няма недостиг на училища, които отговарят на този законопроект. Всъщност има изобилие от тях.

Последната книга на Джефри Селинго, Кой влиза и защо: една година вътрешен прием в колеж (Scribner), предоставя най-нефилтрираната представа, която сме получили до момента на процеса на приемане в колежа и потвърждава като цяло това, което знаем за реалностите и несправедливостта на селективния прием (хиперконкуренция, доминиране на белите и богатите, отчетливи предимства за наследени студенти и студенти спортисти). Освен това насърчава учениците да погледнат отвъд тези свръхселективни училища и опората, която те безспорно предоставят, и да видят широката гама от много добри колежи и университети, където образованието може дори да е по-добро и където цената със сигурност ще бъде по-ниска, благодарение на свободният поток от помощи, основани на заслуги.

Тъй като светът, преработен от COVID-19, внася още повече несигурност в процесите на кандидатстване за колеж и прием (като отказ от стандартизирани тестове) и променя академичния календар и жилищния опит, какъвто го познаваме, осигурявайки семействата с това, което трябва да идентифицират маркерите за добро обществено или частно образование никога не са били по-критични.

Четири важни фактора при избора на колеж

Какво тогава трябва да търсите, особено при значителните промени в начините на доставка, наложени от пандемията? Ако това беше въпросът, зададен от колега родител, ето как бих отговорил:

1. Преподаването на първо място

Изберете институция, където преподаването и ученето са епицентърите на предприятието, където културата на преподавателите е тази, която разглежда преподаването като практика, равностойна на професионалната и научната работа, която трябва да се развива и поддържа. Изследване след проучване потвърждава, че качество на преподаване — от основното до висшето образование — е единственият най-въздействащ фактор в дълбокото обучение. И че моделите на активно обучение, базирани на запитвания, са най-приобщаващият и най-ефективният, насърчаващ студентската агенция. Тези модели ще закотвят вашия ученик чрез смени между лично и дистанционно обучение. Потърсете ги.

2. Въпроси на наставничеството

Консултациите твърде често се привеждат във функционална роля, дори и в най-добрите институции. И все пак, както потвърждават Дан Чамблис и Кристофър Такакс в своята книга от 2014 г., Как работи колежът (Харвард), взаимоотношенията с преподавателите и служителите играят решаваща роля за успеха на студентите.

Твърде често обаче наставничеството е продукт на щедрост или случайност. Потърсете колеж, където съветването е формализирано, признато като интелектуално занимание, подобно на преподаването, и включва персонал.

3. Работете като учене

Възможностите за професионален опит са важни, а не само като начини за тестване на кариерни интереси и изграждане на мрежи. Ученето, което се случва чрез работа - било то стажове , общественополезен труд, работа в кампуса или извън заетост – е толкова ценно, колкото и това, което научавате в класната стая. Намерете колеж или университет, където тези сфери са умишлено свързани и където размишленията върху работата са вплетени по време на вашето обучение.

4. Демонстриран ангажимент към практики, насочени към справедливост

Потърсете кампус, където многообразието, равнопоставеността, приобщаването и работата срещу расизма се изразяват чрез конкретни действия. Колежите и университетите са станали много добри в рекламирането на своите ценности, но са по-малко добри в систематичното преразглеждане на собствените си практики чрез обектива на расовата справедливост - и да ги коригират, за да преработят залозите на институционалния успех. Колеж или университет, който не прави това, не вижда света и не е там, където искате да бъде вашият ученик.

През последните години се отделя много внимание (с право) на образователните резултати, на количественото определяне на стойността на диплома за колеж. Възможността за заетост и доходите – нещата, които елитните институции осигуряват чрез име и мрежи – се издигат, не е изненадващо, на върха, както се вижда в Министерството на образованието Карта за оценка на колежа инициатива. Но това, което доброто образование дава възможност, това, което ни учи как да учим, какво и кой ни подтиква да станем, е много по-трудно за фиксиране, измерване или осигуряване на приходи и така остава (погрешно) извън рамката.

Тогава моят съвет, когато навлизаме изцяло в тазгодишния приемен цикъл, е да изберете колеж или университет, който разглежда образованието като лично и социално благо, което трябва да бъде. Говорим много за това какво е счупено във висшето образование в тази страна. И много е, не на последно място е погрешната представа за меритокрацията, която книгата на Селинго препотвърждава. Но въпреки това има изобилие от възможности за трансформативно обучение. Трябва да ги намерите.

Още за четене:

Какво е най-важно при избора на колеж